Happy birthday to you inventata all’asilo

Diversamente da quanto si possa pensare, Happy birthday to you non è una canzone nata dalla tradizione popolare, ma ha due autrici precise. La canzone di compleanno più famosa del mondo è stata scritta da Mildred e Patty Hill, due sorelle insegnanti del Kentucky che composero il brano nel 1893. Allora il titolo era “Good morning to all” (Buongiorno a tutti), e veniva cantata a momento dell’arrivo al mattino per accogliere gioiosamente i piccoli studenti.

Col tempo però il brano è stato modificato nella versione a noi più nota, divenendo così nota da essere ufficialmente registrata dall’editore delle due sorelle. Nel 1988 è stata acquistata dalla Warner/Chappell con un contratto del valore di 25 milioni di dollari. La società ne è stata proprietaria fino al 2016. Per questo in certi film si sente cantare il ritornello “perchè è un bravo ragazzo”, per evitare di dover pagare i diritti d’autore; è stata un’invenzione cinematrografica, e non un ritornello popolare.